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¿Cómo se apolillan los muebles?

Es muy frecuente encontrar restos de polvo granulados en un ambiente cuyos muebles estén infestados con polilla de la madera o carcoma. Estos restos son orgánicos, se trata del excremento de las polillas. La capa exterior de la madera no presenta ningún cambio. Por eso, se trata de una plaga silenciosa. No hay rastros por fuera del mueble que evidencien la presencia de los insectos que se encuentran dentro de él, devorándolo. Sólo una capa superficial muy finita no es dañada por estos insectos permitiendo a los mismos que se reproduzcan sin que el dueño de dicho mueble sospeche la presencia de plaga alguna. Los adultos no se alimentan de madera. Sólo necesitan realizar en ella los orificios de entrada y salida. Este puede llegar a resultar el daño más visible que los muebles apolillados pueden presentar.

Estos orificios pueden medir entre un centímetro y medio y dos centímetros; y son circulares. Los orificios son usados y, luego, son rellenados por las polillas de madera macho para abandonar el nido. Algunos síntomas claros que indican que un mueble o varios de su casa se encuentran infestados con la plaga del carcoma o polilla de la madera son: que sus muebles presenten orificios en su superficie, encontrar alrededor de un mueble de madera un polvo de textura granulada (excremento de la polilla). Se trata de una plaga muy difícil de detectar a tiempo ya que, hasta que los adultos no decidan abandonar el nido, no hay ningún indicio de los estragos que la plaga está haciendo dentro del mueble.

La POLLILLA DE LA MADERA (Anobium punctatum)
es la plaga más temida en muebles de madera en Buenos Aires.

Larva:
Una hembra puede colocar de 30 a 80 huevos, aislados o en pequeñas filas de dos, tres o cuatro, normalmente a fines de noviembre y diciembre. Su incubación es de a 15 a 30 días dependiendo ello de la temperatura y humedad presentes.
Las larvas emergen de los huevos y de inmediato comienzan a perforar. Tienen forma curva o arriñonada, son cortas y robustas, de hasta 7 mm. de largo y pueden pesar desde 1,5 a 5 mg. Pasan todo este estado cavando galerías que quedan llenas de un aserrín formado por trozos de madera arrancadas por sus mandíbulas y por excrementos. Los agujeros de salida que perforan y el aserrín que producen son signos muy fácilmente visibles que acusan su presencia. Al final de período larval se ubican cerca de la superficie de la madera para dar lugar al siguiente estado evolutivo.


Adultos:
Los adultos son GORGOJOS o CARCOMAS, de color marrón rojizo, cubiertos de una lanosidad amarillenta, su tamaño puede ser de 2,5 a 5 mm. sus alas están bien desarrolladas para volar. Los adultos después de copular y OVIPOSITAR, mueren. Viven alrededor de 20 o 30 días. Poseen el hàbito de hacerse los muertos, al ser molestados permanecen quietos, manteniendo las patas y alas plegadas al cuerpo durante un breve tiempo.


Daños:
Por los daños que ocasionan a toda clase de muebles resultan muy molestos en los hogares, pudiendo atacar asimismo, pisos, escaleras y puertas de madera.

Normalmente aparece en muebles antiguos por lo que también se lo llama "escarabajo de los muebles"


Biología
Las polillas son insectos voladores pertenecientes al Orden Lepidoptera, capaces de digerir queratina
(lana o seda). Son de metamorfosis completa. La hembra coloca desde 40 hasta 500 huevos según
la especie. Su ciclo de desarrollo varía de 5 a 8 semanas según la especie y condiciones ambientales.
El adulto busca lugares oscuros y tranquilos. En general es de vida corta y no se alimenta, sólo cumple
función reproductiva y de dispersión de la especie. La larva, junto con destruir el producto atacado,
al alimentarse deja hilos de seda formando telas en que se adhieren restos de alimento, exuvias y
deyecciones.


Hábitos
Son capaces de atacar cueros, pelos, textiles, lanas, semillas, cereales, leche en polvo, comida para
perros, fruta seca, almendras, nueces, papeles, etc.
, presentando especificidad por sus fuentes de
alimento según la especie. Las polillas son insectos de distribución mundial, y las especies domésticas
de importancia en Chile son: Polillas de la ropa, Tineola bisselliella y Tinea pellionella, atacan
ropa tejida, tapicería, alfombras y cualquier producto de lana o de seda (queratina). Los adultos son
pequeños, de menos de 1,5 cm de envergadura alar, normalmente no se les ve volando, prefieren
closet oscuros y entretechos. Las larvas son pequeños gusanos color crema y cabeza como una
cápsula color café.  Otras especies de importancia en despensas y bodegas son: Polilla gris
mediterránea de la harina, Anagasta kuehniella, es frecuente en hogares, donde ataca harina,
nueces, chocolate, legumbres y fruta seca; los adultos tienen una envergadura alar de cerca de 2,5
cm.; de alas anteriores color gris pálido con líneas ondulantes negras transversales, y alas posteriores
blanquecinas y redondeadas; pupan fuera del alimento atacado. Polilla india de la harina o
de la fruta seca, Plodia interpunctella, longitud alar de 2 cm., alas anteriores bronceadas en
el tercio anterior y café rojizo con un tono cobrizo en los tercios posteriores.  Es la polilla que más
frecuentemente ataca alimentos en los hogares.


Manejo
Revisar periódicamente ropa en closet y roperos, así como productos guardados en armarios,
despensas y bodegas para detectar posibles infestaciones en una etapa inicial, evitando así daños
mayores -  mantener aseo prolijo por barrido y aspiración, eliminando todo elemento en desuso
que pueda servir de alimento y/o refugio a las polillas.

Entre las plagas más frecuentes, la polilla oescarabajo de la madera anida en los muebles añejos, especialmente en aquellos que han sido sometidos a cambios bruscos de temperatura, pasado prolongados períodos a la intemperie o exhiben falta de humectación. Esos pequeños insectos eligen las grietas que se forman en la madera maltratada para anidar.
Antes de comenzar a trabajar, se hace el diagnóstico del estado en el que se encuentra el mueble que se desea restaurar. Cuando éste presenta partes con orificios de menor tamaño que la cabeza de un alfiler, se está en presencia de la polilla de la madera . Una vez que las larvas salgan del huevo comenzarán a cavar estrechos túneles hasta que, finalmente, corroan la pieza y la inutilicen.

 

Un diagnostico impecable:
Si desde los orificios cae un polvillo similar al aserrín, la polilla se encuentra en su etapa activa y es más fácil de erradicar.
A medida que pasa el tiempo el polvillo se oscurece hasta que la plaga llega a su etapa final. En ese período la pieza es difícil de tratar. Probablemente haya que repetir más de una vez el sencillo proceso que se sugiere en esta ocasión o realizar otro asistido por especialistas.
Cuando la sección del mueble que está afectada forma parte de su estructura o el estado es de gran deterioro, lo mejor es reemplazarla por otra fabricada en la misma madera. Si no se encontrara el material original en las carpinterías, se puede utilizar otro de veta similar, teñido en el mismo tono.

 

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